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书│评-一颗种子的生命舞台剧

  • 发表时间:2019-05-09 12:50
  • 来源:未知

植物遍布世界各地,种类至少超过30万种,虽没有无脊椎动物种类多,但大家都知道我们这个地球上若没有植物,就没有光合作用,也会没有氧气,动物根本没办法生存下去,人类当然包括在内。说起来,植物对人类的重要性,可以称之是我们最亲密的僕人。它总是默默提供诸多的服务,且不需要回馈,仔细算一算,几乎我们的食衣住行育乐样样都不能缺乏植物。但是一旦谈起生物的演化,许多焦点或议题反而都落在动物身上,如耳熟能详的恐龙、猩猩等。论起植物的演化,似乎变得很无趣且贫乏枯燥。或许是如此错觉,因为我们长久以来对植物的依赖,使得我们很理所当然地认为,植物就只是田间的花花草草,或阴深深森林里一棵棵直挺挺的树而已,没什幺惊天动地的故事好说。

其实不然,就植物外部显着特徵的花及果实而言,从生物学角度来看,虽只是植物生命延续的器官,但其千变万化的演化事实,常另生物学家忙着找解释的理由。从诗人或哲学家的眼光来看,那简直是众女神的化身或是生命信仰的火花。

席佛顿写的这本「果树园的隐形者:谈种子的自然史」(直译),就是打破上述对植物演化单调的成见,尤其是被多数植物种类所隐藏起来的生命延续代表──种子,更是有百科全书般的丰富故事。作者融合植物学、演化学、生态学、经济学、科学史、营养学、毒物学、医疗学等等知识,将五花八门的研究成果及相关人文史蹟,使被层层外壳所包围的种子,如舞台剧般一幕又一幕地,从诞生至永恆展演在你我眼前。套用济慈的话:「美就是真,真就是美」。本书从一开头起,越深入去阅读不同章节内种子的演出,其好戏是越精彩不已。全书包括17章,但可分成3部分,第1章至第5章是种子的创世纪说,归结于生生不息的週期。第6章至第12章是种子的生命旅程,是宿命无奈亦是自我开创。第13章至第17章是种子与人类的恩怨纠缠,有毒药、有美味、有无知、有奇蹟。改写伏尔泰的《憨第德》内一段话:

憨第德问:「到底这个世界是为了什幺目的而创造种子?」

马丁回答:「为了要取悦我们。」

记得我当年念生物系时,一位老教授教我们植物生态学,他的乡音很重,整学期下来昏昏沈沈没听懂多少,但我依然记得,他说过这样的话:「讚叹植物,尤其是它的种子,其在生态意义就是好死不如歹活!无论大自然怎幺对待植物,它依然会活得好好的。」这些年生态学门有关种子传播的研究,常有令人意想不到的结果,如令人费解热带雨林的许多不同树种竟然会在每隔一段时间,同步大开花结实的现象,最好的解释之一是各类树种要如此同时间果实纍纍,就是要让食果者动物吃撑,换回留下来的种子可以继续繁衍引下去。这不就是大家所熟知的人海战术!

目前市面上科普书汗牛充栋,但很少有像本书,谈论的主题是种子,但内容上至天文下至地理,包罗万象。作者的博学令人钦佩,虽有些地方因文化背景的差异,剎那间要能玩味较不易。不过本书译者也尽心尽力作了些译注,值得鼓励。另外本书的引用文献甚多且周全,包括一些网站位址,可见本书原文编排之费心,值得推荐之。

(中国时报)

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